2/05/2018 : Rabacal – la levada das Vinte e Cinco Fontes (le canal aux 25 sources)

2/05/2018 : Rabacal – la levada das Vinte e Cinco Fontes (le canal aux 25 sources)

 

L'île de Madère

 

Debout 8h, il a plu cette nuit et le temps est tout gris avec du vent. 

Sur les hauteurs de Ponta Do Sol - Madère          Sur les hauteurs de Ponta Do Sol - Madère

Le ciel s’éclaircit un peu vers 9h. Des coupeurs de canne à sucre commencent leur dur travail juste devant notre gite.

Les coupeurs de canne à sucre devant notre gite - Ponta Do Sol (Madère)          Les coupeurs de canne à sucre devant notre gite - Ponta Do Sol (Madère)

Aujourd’hui, pour notre dernier jour sur l’île, nous allons faire une randonnée dans la Levada aux 25 fontaines, à Rabacal.

Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)          Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)

 

Les Levadas, qu’est-ce que c’est ?
Les Levadas sont la grande curiosité de Madère. Il s’agit d’un ingénieux système d’irrigation qui date du 16ème siècle.
Ces voies d’eau ont été conçues pour acheminer les eaux de pluie récupérées sur le versant nord-ouest de l’île plus arrosé, plus humide vers le versant sud-est qui est plus aride mais néanmoins beaucoup plus habité et cultivé.
Ces techniques d’irrigations, inspirées de l’Andalousie ont permis aux marchands de Madère de s’enrichir. En effet les champs de canne à sucre étaient irrigués grâce à l’eau des Levadas. L’or blanc pouvait alors être cultivé de façon optimale. Les Levadas sillonnent Madère sur près de 2 000 kilomètres ! L’ouvrage est impressionnant dans ses dimensions mais s’intègrent parfaitement dans les somptueux paysages de l’île.
En plus d’être une activité touristique majeure de Madère, ces canaux d’irrigation sont aujourd’hui une source d’énergie. 20% de l’eau conduites dans les canaux d’irrigation alimente une centrale hydraulique.
Marcher le long des canaux d’irrigation est un excellent moyen de découvrir Madère. Les canaux sont bordés de sentiers accessibles par tous.
Longer les Levadas vous feront découvrir des vallées vierges de toute empreinte humaine, des cascades d’eau fraîche qui surgissent à travers les fougères.

 

Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)          Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)

On arrive au parking de Rabacal après une route de montagne sinueuse. Beaucoup de monde sur le parking, il faut dire que c’est une randonnée assez connue.

Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)          Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)

Nous sommes à 1276m d’altitude, un chemin bitumé conduit à la maison forestière de Rabacal.

          Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)          La maison forestière de Rabacal - Madère

 

Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)          Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)

Nous longeons la levada Do Risco,

La cascata Do Risco - La cascade du danger (Madère)

et la magnifique cascade d’une centaine de mètres !

          Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)

Nous sommes en pleine forêt primaire, inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1999.

Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)          Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)

 

          Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)       Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)        Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)

Il faut savoir que les habitants de la région ont travaillé, au péril de leur vie, à la construction de la Levada entre 1837 et 1855 !

Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)          Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)

 

Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)          Flore de la Levada des 25 sources - Madère

Il y a une humidité extrême, avec de la mousse, des fougères et des lichens.

Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)          Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)

 

Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)          Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)

Des chutes d’eau de part et d’autre de la levada.

Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)          Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)

Nous atteignons bientôt la cascade des 25 sources,

Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)

un cirque de basalte, tapissé de fougères, où ruisselle l’eau.

          Casse croûte dans la randonnée de la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)          Faune de la Levada des 25 sources - Madère

Nous en profitons pour pique niquer avec la compagnie de petits oiseaux, qui viennent nous manger dans la main.

Faune de la Levada des 25 sources - Madère

 

Faune de la Levada des 25 sources - Madère        Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)

 

Randonnée dans la Levada aux 25 sources - Rabacal (Madère)          Flore de la Levada des 25 sources - Madère

 

Paysage verdoyant et humide autour de la levada aux 25 sources - Madère          

Le retour nous parait long et fatigant, avec un soleil enfin revenu.

Eoliennes sur les hauteurs - Madère          Sur la route entre Ponta Do Sol et Rabacal - Madère

Il est 16h30 lorsque nous rentrons. Cette randonnée a été très agréable, malgré le mauvais temps. Elle a duré 4h A/R sur une distance de 9 kms.

Coucher de soleil depuis notre gite de Ponta Do Sol - Madère

          Nous préparons nos valises car nous prenons l’avion demain matin à 8h30. Dodo à 21h…

 

l'aéroport de Madère

 

 

 

 

Le lendemain matin, réveil à 4h30, dur dur ! Nous arrivons à l’aéroport à 6h30, il fait encore bien nuit. Le décollage a été un peu mouvementé, à cause du vent. Le vol s’est ensuite bien passé et sommes rentrés tranquillement chez nous, dans l’Isère.

Nous somme ravis de notre séjour sur l’île de Madère, fidèle à sa réputation d’île aux fleurs. Les paysages rencontrés sont très variés et sauvages et c’est le paradis des randonneurs, tout ce que nous aimons. Ses multiples levadas, réseaux de canaux d’irrigation de l’île, offrent des balades inoubliables au travers de tunnels creusés dans la montagne, et de petits chemins perdus dans la forêt. Nous garderons un super souvenir de cette île de l’atlantique.

A bientôt pour d’autres voyages…

 

île de Madère - 1 voyage

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