16/07/2013 : The Cliffs of Moher (Les falaises de Moher) et le Burren

16/07/2013 : The Cliffs of Moher (Les falaises de Moher) et le Burren

 

Carte du comté de Clare - Irlande

Aujourd’hui, un peu de ciel bleu. Nous partons ce matin pour « The cliffs of Moher » (les falaises de Moher), le site le plus visité d’Irlande. Elles sont situées dans le comté de Clare à 1h30 de voiture au nord ouest de Limerick.

Sur la route entre Limerick et Ennis - Irlande          Ennistymon - Irlande

Nous prenons la route à 8h30, direction Ennis puis Ennistymon, où nous faisons un arrêt.

Ennistymon - Irlande          Ennistymon - Irlande

C’est une petite ville charmante de 900 habitants, aux maisons colorées,

Les belles cascades de la rivière Cullenagh à Ennistymon - Irlande

traversée par la rivière Cullenagh et ses belles cascades !

Direction les falaises de Moher depuis Ennistymon - Irlande          Direction les falaises de Moher depuis Ennistymon - Irlande

Nous continuons avec un ciel de plus en plus gris  et un paysage de plus en plus sauvage !

Visitor Centre des falaises de Moher - Irlande          Visitor Centre des falaises de Moher - Irlande

Nous passons Liscannor et arrivons vers 11h au centre d’information. Le parking est payant et le site très fréquenté !

Carte des falaises de Moher - Irlande

Les falaises de Moher culminent jusqu’à 214 mètres au dessus de la mer et s’allongent sur 8 kilomètres. Elles sont composées de calcaire et de schiste, érodées par les forts vents qui soufflent toute l’année et les vagues de l’océan qui déferlent sur les côtes, un spectacle à couper le souffle, au sens propre comme au sens figuré !

Les falaises de Moher - Irlande

Moher se traduit littéralement par « les falaises en ruines ».

C’est un des sites les plus renommés d’Irlande, la beauté du panorama du haut des falaises est stupéfiante et vertigineuse !

Les falaises de Moher - Irlande

Nous empruntons le sentier qui longe les falaises, hélas, la brume est présente !

Les falaises de Moher - Irlande

 On peut voir de nombreux oiseaux marins : macareux, cormorans huppés ou encore des petits pingouins, ce qui ne sera pas le cas aujourd’hui !

La tour O'Brien - Les falaises de Moher - Irlande          La tour O'Brien - Les falaises de Moher - Irlande

Un arrêt à la Tour O’Brien, une tour ronde en pierre qui se situe au centre des falaises, elle a été construite en 1835.

Les falaises de Moher - Irlande          Les falaises de Moher - Irlande

Depuis la tour et par temps clair, on a une vue imprenable sur les îles d’Aran dans la baie de Galway, sur les chaînes de montagnes Maumturks and Twelve Pins au nord dans le comté de Galway mais aussi sur le Loop Head au sud…

Les falaises de Moher - Irlande          Les falaises de Moher - Irlande

 

Les falaises de Moher - Irlande          Les falaises de Moher - Irlande

Des troupeaux de vaches mangent l’herbe grasse à proximité du site !

Les falaises de Moher - Irlande

Le vent est présent constamment et un vêtement chaud et un coupe-vent sont indispensables, car ça décoiffe vraiment !

Des musiciens aux falaises de Moher - Irlande          Des musiciens aux falaises de Moher - Irlande

Des musiciens jouent du folklore irlandais, très agréable !

Les falaises de Moher - Irlande

 

Regardez la vidéo sur la Wild Atlantic Way

Les falaises de Moher - Irlande

Nous marchons des kilomètres le long des falaises, 

Les falaises de Moher - Irlande          Les falaises de Moher - Irlande

jusqu’à Hag’s Head, au sud ouest du centre d’information.

Les falaises de Moher - Irlande

 

Les falaises de Moher - Irlande          Les falaises de Moher - Irlande

On ne se lasse pas de photographier ce paysage sauvage et magnifique !

Les falaises de Moher - Irlande          Les falaises de Moher - Irlande

 

Des musiciens aux falaises de Moher - Irlande          Des musiciens aux falaises de Moher - Irlande

 

Les falaises de Moher - Irlande

La brume donne un cachet encore plus mystérieux aux falaises !

Les falaises de Moher - Irlande

Enfin, après plusieurs heures de marche, le soleil apparaît enfin, il est 14h ! Quel spectacle !

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)          Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

Nous quittons les falaises de Moher pour aller plus au nord, dans le Burren

Carte du Burren - Comté de Clare (Irlande)

Véritable merveille de la nature, le Burren fait partie des nombreuses curiosités géologiques d’Irlande. Lieu désertique aux allures quasi-lunaires, le Burren est un plateau rocheux gigantesque s’étendant sur plus de 1300km². La singularité du lieu est telle, que le sinistre Oliver Cromwell avait autrefois décrit le Burren en ses termes : “C’est une région où il n’y a pas assez d’eau pour noyer un homme, pas assez de bois pour le pendre, pas assez de terre pour l’enterrer“. Ces propos dépeignent vraiment le paysage !

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

Heureusement, le soleil est là et nous longeons la côte au nord de Doolin avec un paysage somptueux !

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)          Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

Nous arrivons bientôt dans cette zone rocheuse et désertique décrite plus haut, c’est effectivement assez impressionnant !

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

De vastes étendues de blocs karstyques argentés, les clints, parcourus par d’étroites fissures, les grykes.

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)           Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

 Le milieu humide et abrité que constituent ces fissures a permis l’éclosion d’une flore exceptionnellement riche. 

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)           Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

On y trouve un étonnant mélange d’espèces méditerranéennes, arctiques ou alpines, et pas moins de 75% des espèces de fleurs sauvages connues en Irlande !

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)           Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

 

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

Chaque site irlandais a sa légende et le Burren n’échappe pas à la règle :

La légende du Burren

 Il est dit qu’un couple de géants habitait autrefois sur la Lune. Un jour, ils se sont trop disputés et se sont mis à se lancer des pierres dans tous les sens ! La femme du géant, épouvantée par la force de son mari, partit se cacher derrière un amas de pierres. Son mari souleva le tas de pierres, sa femme toujours dessus, et le lança loin de la Lune. L’amas atterrit finalement sur notre bonne terre d’Irlande formant ainsi le plateau du Burren. La femme du géant n’a malheureusement pas survécu et fut enterrée par les habitants du village de Fanore, situé non loin de son point de chute. On peut encore apercevoir les dunes de sables qui lui servent de tombe aujourd’hui !

 

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)          Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

Nous poursuivons jusqu’à Black Head à l’extrémité nord-ouest du Burren

Le phare de Black Head - Burren (Irlande)

…et son phare.

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)          Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

Nous sommes toujours sur la Wild Atlantic Way.

Ballyvaughan - Burren (Irlande)          Ballyvaughan - Burren (Irlande)

 Nous arrivons maintenant à Ballyvaughan, un joli petit port au fond d’une anse, dans un écrin de verdure étonnant dans ce désert de pierres.

Ballyvaughan - Le Burren - Comté de Clare (Irlande)           Ballyvaughan - Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

 

L'abbaye de Corcomroe - Comté de Clare (Irlande)

L’abbaye de Corcomroe, une abbaye cistercienne du début du XIIIᵉ siècle, près de Ballyvaughan.

L'abbaye de Corcomroe - Burren (Irlande)

L’abbaye de Corcomroe 

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

 

          Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

Nous longeons ensuite la côte, avec de belles plages sauvages…

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

 

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)          Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

 

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)          Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

…et toujours des points de vue magnifiques avec le vert irlandais dominant !

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)          Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

 

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

 

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

 

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)          Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

Les murs de pierre typiques de l’Irlande, qui délimitent les parcelles.

Le Burren - Comté de Clare (Irlande)

Nous arrivons cette fois à Kinvara.

Kinvara - Comté de Clare (Irlande)          Kinvara - Comté de Clare (Irlande)

 

Kinvara - Comté de Clare (Irlande)          Kinvarra - Comté de Clare (Irlande)

Un village de pêcheurs bien tranquille,

Kinvara - Comté de Clare (Irlande)          Kinvara - Comté de Clare (Irlande)

 

    Kinvara - Comté de Clare (Irlande)      

 

Château de Dunguaire - Kinvara - Comté de Clare (Irlande)          Château de Dunguaire - Kinvara - Comté de Clare (Irlande)

et le château de Dunguaire, qui date du 16ème siècle.

Château de Dunguaire - Kinvara - Comté de Clare (Irlande)

 

Ennis - Comté de Clare (Irlande)          Ennis - Comté de Clare (Irlande)

Nous prenons maintenant la route du retour car il est 18h30. Nous nous arrêtons à Ennis, la capitale du comté de Clare avec 25 000 habitants.

Ennis - Comté de Clare (Irlande)          Ennis - Comté de Clare (Irlande)

Ce soir, nous sommes invités par une amie de Cécilia, notre hôte d’échange, à assister à un concert de harpe, de musique traditionnelle irlandaise, 

Ennis - Comté de Clare (Irlande)          Ennis - Comté de Clare (Irlande)

 

Ennis - Comté de Clare (Irlande)    Un Irish coffee à Ennis - Comté de Clare (Irlande)    Ennis - Comté de Clare (Irlande)

Moment très agréable, tout en dégustant un Irish Coffee !

Ennis - Comté de Clare (Irlande)          Ennis - Comté de Clare (Irlande)

Avec, pour finir, des danses irlandaises (claquettes). Nous terminerons la soirée chez l’amie de Cécilia avant de rejoindre Limerick vers 1h30 du matin !

Quelle journée fantastique, nous en avons pris plein la vue !

Bonne nuit…

Les falaises de Moher - Irlande

 

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